El reto: Dolor espalda crónico sin alteraciones clínicas objetivas

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Cuando vaya al Congreso EULAR o al ACR y vea una sesión que se denomine “Dolor Crónico de Espalda”, observará que aunque el aula tenga una capacidad para varios miles de asistentes, estará a rebosar y le será difícil encontrar un asiento. Esto se entiende, porque el médico se siente ávido, de que alguien por fin, le vaya a dar una serie de consejos fundamentales para el tratamiento de estos pacientes. Personalmente, cuando he tenido oportunidad de asistir a una sesión de estas, mi decepción ha sido absoluta. Es lo mismo de siempre, lo que ya sabía con muchos años de experiencia y sobre todo que nadie tiene la pócima mágica.

Pero vayamos al grano: una de las consultas más frecuentes es el dolor de espalda crónico, pero en pacientes en los que los distintos estudios han sido incapaces de encontrar su causa. Se trata de pacientes que tras muchos años de dolor y habérseles realizado multitud de pruebas diagnósticas, entre las que se incluyen analíticas (múltiples) en profundidad, radiografías de todas las posturas, y como no Resonancias Magnéticas (varias), de la espalda a todos los niveles, ninguna ha sido capaz de revelar un diagnóstico concreto. Para colmo te comentan que los antiinflamatorios (AINEs) u otros analgésicos (opioides débiles, entre ellos) no son efectivos y llegan a la consulta desesperados, buscando una solución que nadie se la ha dado.

Todavía hay casos peores, un día le descubrieron una pequeña lesión discal (prolapso, mínima hernia discal, etc) y se les operó, y como era de esperar, el resultado fue un fracaso. Otras veces se les ha encontrado pequeñas alteraciones artrósicas y el dolor ha sido achacado a ellas; cuando todos sabemos, que a partir de los 35-40 años, es prácticamente imposible encontrar una columna vertebral normal, desde el punto de vista radiológico.

Probablemente puedan ser los enfermos más difíciles de manejar, dado que al no haber ninguna lesión objetiva que justifique el dolor, existen pocos remedios para poder ayudarlos.

Cuando se plantea esta situación trate de explicar al paciente varias cosas

  • La primera: que deje de hacerse pruebas diagnósticas, salvo que usted crea que hay alguna prueba fundamental que falte (¡difícil¡ estos enfermos traen bolsas enteras con pruebas de todos los tipos). Más pruebas, no le van a aportar nada a un diagnóstico que muchos médicos han sido incapaces de establecer
  • Aconséjele que deje de tomar ‘antiinflamatorios’ o analgésicos que haya comprobado que son absolutamente ineficaces: Si el paciente te dice que lleva años tomándolos y no le procuran ningún beneficio ¿Cuál es motivo de seguir tomándolos?
  • Que su problema aunque sea incapacitante no es ‘grave’, entendiendo por ‘grave’ que no va a terminar inválido o en una silla de ruedas
  • Sin embargo, trate de hacerle entender que nos enfrentamos a un problema de muy difícil solución, y que para paliar en lo posible su situación, él tiene que colaborar al máximo posible
  • Que su problema, con mucha seguridad es de origen muscular, por contracturas u otros motivos. Por lo general se tratan de pacientes que transmiten una gran ansiedad, y son sumamente meticulosos explicando sus síntomas. Tienen una personalidad especial, pero si uno les explica el problema con detalle, siempre te escucharán, con agrado. Están tan acostumbrados a haber oído con anterioridad: pero hombre, si usted no tiene nada…¡¡
  • Por eso mismo nunca le diga a un paciente de estas características que no tiene nada. Nadie va al médico a pasar el rato
  • Dígale que desconfíe de remedios ‘milagrosos’. Yo nunca les digo que no lo hagan, las personas son libres de elegir, pero que sepan que probablemente pasados varios meses van a seguir igual y con menos dinero en el banco.
  • Y finalmente les explico las medidas que deben tomar, que son mucho más sencillas de lo que parece y que probablemente las han oído muchas veces. Pero trate de establecer una buena interrelación y compruebe que el paciente entiende su situación

(ver ‘Consejos básicos para tratar el dolor crónico de espalda’)

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