¿Es el Metotrexato un fármaco peligroso? Desmontando un mito

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Cuando se plantea por primera vez a un paciente la posibilidad de administrarle Metotrexato (MTX), no es infrecuente que el paciente entre en pánico (perdón por el anglicismo). En estos casos, se requiere tiempo y mucha delicadeza, para explicar que lo que estamos proponiendo es un tratamiento con un fármaco sumamente eficaz y que en la mayoría de los pacientes no va a originar ningún efecto tóxico.

Probablemente la mala fama del MTX tenga sus orígenes en su uso como una medicina anti-tumoral (quimioterapia) y de hecho lo es y se sigue utilizando para este propósito. Sin embargo, el uso del MTX en las enfermedades reumáticas y autoinmunes se lleva a cabo con dosis mucho mas bajas y por lo tanto con una tolerancia infinitamente mejor. Después de los primeros estudios llevados a cabo en la década de los 80 y publicados en el New England Journal of Medicine quedó patente que este fármaco era capaz de controlar la Artritis Reumatoide como ningún fármaco lo había hecho hasta el momento.

Tras muchos años utilizándolo, no existe ningún compuesto químico ni biológico, que lo haya desplazado como la primera piedra de toque, para tratar la Artritis Reumatoide (y otros procesos autoinmunes); y si esto es así, también lo es porque aparte de la eficacia que ha demostrado, también tiene un perfil de seguridad muy aceptable. Todos los pacientes a los que se les propone un tratamiento con MTX, tienen que saber que si los riesgos fueran superiores a los potenciales beneficios, su uso no estaría aprobado.

¿Menos fumadores, menos Artritis Reumatoide?

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Hoy está reconocido que el tabaco es un factor externo que favorece la aparición de Artritis Reumatoide. Por otro lado existen estudios epidemiológicos que apuntan a una cierta disminución de la incidencia* de AR. Es muy probable que está disminución de nuevos casos esté en relación con la disminución de consumo de tabaco que se ha experimentado en el mundo.

*Incidencia: número de casos nuevos (AR) por 100.000 habitantes/año

Me han detectado (anticuerpos) ACPA (+) ¿Tengo Artritis Reumatoide?

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Desde hace unos años sabemos que los pacientes que en un futuro desarrollarán una artritis reumatoide (AR) poseen en su sangre desde bastantes años antes de padecer la enfermedad, unos anticuerpos que jugarán un factor decisivo en la aparición de una AR. Fundamentalmente estamos hablando de los ACPA, también conocidos en su terminología antigua como anti-CCP. Los ACPA están ligados al tabaquismo, aunque hay otros muchos factores que influyen en su desarrollo, y por tanto el tabaco se ha convertido en uno de los factores de riesgo extrínsecos más relevantes, para poder desarrollar una AR. No obstante, el tabaco no es el único factor y no es infrecuente ver a personas que tienen ACPA que nunca fumaron.

En primer lugar una advertencia muy importante: muchas personas que tienen ACPA en su sangre, nunca tendrán una AR. Por tanto hay que ser extremadamente cauto a la hora de establecer un juicio clínico. Sin embargo, a veces nos encontramos personas sanas, que por cualquier motivo se le ha hecho una analítica para detectar ACPA y ésta ha sido positiva. Esto motiva consultas médicas de gente que quiere saber qué posibilidades tendrá de desarrollar una AR.

Como hemos dicho antes, el tabaco y la obesidad (no mencionada hasta ahora) son dos factores muy relevantes en las personas que tienen ACPA, para que en un futuro desarrollen una AR. Por tanto, nuestro consejo siempre irá orientado a suspender el tabaco y a perder peso. ¿Hasta qué punto estas medidas van a ser efectivas?, en este momento son desconocidas. Como también lo es el número de personas obesas y fumadoras con ACPA positivos, que desarrollarán una AR.

En resumen, aunque la detección de ACPA, no es habitual en un análisis de rutina, si un día se los determinan y son positivos, consulte con su reumatólogo, aunque no tenga ningún dolor. Él sabrá explicarle qué significado tienen estos anticuerpos y sobre todo ante qué síntomas debe consultar. Pero no lo olvide: la positividad de los ACPA se da en muchas personas que nunca tendrán una AR.

 

Enfrentándonos a las malas noticias…

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Cuando nos enfrentamos al paciente por primera vez y le tenemos que dar una ‘mala noticia’, creo que muchos de nosotros no somos conscientes del impacto que nuestras palabras tienen en el paciente. En reumatología es muy raro que hablemos de: cáncer, enfermedades neurológicas graves, etc pero sí lo hacemos de otros procesos, como la artritis reumatoide, el lupus, la espondilitis anquilosante, etc que si no son tratadas adecuadamente van a repercutir en la vida de los pacientes, tanto desde el punto de vista de discapacidad como de calidad de vida, de forma muy importante. Personalmente, creo que estas situaciones son especialmente dramáticas cuando el diagnóstico se hace en mujeres jóvenes, entre 20-35 años. Es frecuente que te miren a la cara, serias, sin parpadear, hasta que unos lagrimones empiezan a surcar sus mejillas. Entonces y solo entonces, te das cuenta del impacto que han tenido tus palabras y, posiblemente, de la poca sensibilidad que has tenido cuando le has comunicado el diagnóstico, o lo que es peor, lo mal que has sabido explicarle la enfermedad que padece.

Llorar es liberarse, soltar la amargura de un futuro que hasta hace unos meses era maravilloso y ahora se ha roto en añicos ,porque el paciente es consciente de que se enfrenta a una enfermedad con la cual tendrá que luchar toda la vida. Pero a la vez tenemos que saber como reconfortar al paciente. Hoy no estamos en los años 80, estamos en 2015 con unas posibilidades terapéuticas imposibles de soñar tan solo hace 15 años. Explicar con detalle estas oportunidades terapéuticas y que la enfermedad, diagnosticada en este momento del siglo XXI, nada tiene que ver con la que sufrieron los pacientes tan solo hace 20 años, es crucial. Solo el conocimiento de la enfermedad en profundidad por parte del enfermo, el poderle ofrecer una comunicación fácil ante cualquier adversidad y saber inspirar la confianza que el enfermo precisa, nos hará ganar la primera batalla. Lástima que esto no se enseñe en la Facultad de Medicina…

emartinmolablog.com

El Metotrexato, ese gran fármaco al cual no hay que temer…

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El metotrexato (MTX) es el fármaco considerado como el gold standard (fármaco de referenciapara tratar algunos de los reumatismos autoinmunes más relevantes, pero fundamentalmente la Artritis Reumatoide (AR). Tan pronto el médico sospeche que el paciente sufre de AR, hay que comenzar a tratar al paciente con este fármaco. Se ha demostrado que dentro de los fármacos convencionales es el más eficaz y además tiene la ventaja de que se administra una vez por semana. Siempre se complementa con una dosis de ácido fólico que se toma a las 24 horas de recibir el MTX.

Aunque hubo algunos estudios previos, el MTX fue demostrado como fármaco eficaz en los años 80. Y desde entonces se ha mantenido en la cúspide. Al principio, las dosis que se administraban eran muy pequeñas (7,5 mg mg semanales) y además se planteó que probablemente fuera necesario hacer una biopsia hepática al año de tratamiento, por considerarlo un fármaco hepatotóxico. Sin embargo, fueron estudio posteriores los que evidenciaron que la dosis tenía que ser bastante más alta (entre 15 y 25 ó 30 mg semanales) y que no había lugar a realizar una biopsia hepática salvo en casos excepcionales. En general se tolera bien, y tiene dos presentaciones: una oral y otra inyectable. A partir de los 20 mg es preferible esta última, ya que 20 mg por vía oral no se llegan a absorberse del todo. No obstante, hay pacientes que tienen intolerancia al fármaco o que presentan efectos secundarios, en general benignos pero muy molestos, lo que obliga a la retirada definitiva del fármaco

Pero el problema del MTX, si así se le puede llamar no es este. El problema real es la cara de ‘espanto’ que ponen algunos pacientes cuando se les informa de que van a ser tratados con este producto. El MTX a dosis bastante más altas que las empleadas en la AR es un fármaco antitumoral, y mucha gente interpreta que lo que se le está proponiendo es darle quimioterapia. Nada más lejos de la realidad. A las dosis mencionadas el MTX no es un quimioterápico y sí, en cambio, dentro de los fármacos convencionales, uno de los fármacos más eficaces para tratar la AR. Es responsabilidad del reumatólogo, explicar al paciente con todo lujo de detalles, si así lo requiere el paciente, el fármaco que va a recibir (MTX) y en mi dilatada experiencia, hasta ahora, han sido muy pocos los pacientes que lo han desechado de plano.

Una precaución que hay que tener en cuenta, es que si quien lo toma es una mujer y quiere quedarse embarazada, lo deberá suspender 3 meses antes de la posible fecundación del óvulo, y lo mismo aplica para el varón que quiera tener descendencia.

Alimentación y Reumatismo ¿algún tipo de alimentación especial?

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Otra de las preguntas my frecuentes en los pacientes que tienen alguna enfermedad reumática, es si existe algún tipo de alimentación o dieta especialmente indicada para su enfermedad. Si tiene la curiosidad de ir a google y teclear reumatismo y alimentación o dieta, se quedará sorprendido de la enorme cantidad de información, la mayor parte de ella inútil o inventada, para tratar con distintos alimentos, la artrosis, la artritis reumatoide u otros procesos. La Gota la dejo para un capítulo aparte

NO está demostrado que haya una dieta específica que sea fundamental para ninguno de estos procesos. Bueno sí, existe una, el sentido común, y ¿en qué consiste?. En nuestra dieta mediterránea, pero esto no es para el reumatismo, esto es para vivir mejor y más tiempo:

  • Si es obeso o tiene sobrepeso, adelgace. Combínelo con ejercicio físico
  • Aliméntese 5 veces al día
  • Use Aceite de Oliva
  • Tome fruta, verduras y legumbre en abundancia
  • También pasta, pero ¡ojo con los condimentos¡
  • Tome pescado rico en omega 3 (pescado azul, como salmón, sardinas, etc) pero tenga en cuenta que son bastante calóricos y pueden engordar
  • tome algún fruto seco, no muchos, también engordan.
  • Coma carne blanca. La carne roja solo se recomienda 1 vez cada 12-15 días
  • Evite frituras (patatas de bolsa, las chips británicas, etc)
  • Puede tomar varios huevos a la semana (5-6)
Dieta Mediterranea

Dieta Mediterranea

  • Evite los embutidos y los quesos muy grasientos.
  • Pero hombre de vez en cuando dese un ¡homenaje¡ que por un día no se va a ir a la tumba
  • Beba una o dos copas de vino al día. Pero que sea vino bueno. Ya sabe lo que dicen los ingleses, life is too short to drink bad wine (la vida es demasiado corta para beber un vino malo)
  • Y poco más, pero sobre todo sentido común, mucho sentido común

http://dietamediterranea.com/dieta-mediterranea/que-es-la-dieta-mediterranea/

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