¿Aumenta el riesgo de cáncer el tratamiento con biológicos?

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Recientemente la Dra. Chamaida Plasencia y yo, hemos tenido la oprtunidad de estudiar este importante aspecto relacionado con la seguridad de los biológicos. Tras revisar extensamente la literatura hemos llegado a las siguientes conclusiones

• En primer lugar, es muy complicado establecer una relación entre una enfermedad tan frecuente como el cáncer y el tratamiento con biológicos. Los motivos son diversos, pero entre ellos hay que destacar los distintos factores exógenos y genéticos que están relacionados con el origen de la enfermedad tumoral y la dificultad que existe para deslindar éstos del efecto causal de un determinado medicamento, como en este caso serían los biológicos. Si a esto le sumamos, que cualquier factor externo causal de un tumor, puede desarrollar la enfermedad muchos años después de haber sido eliminado (el mejor ejemplo es el tabaco, ya que se estima que desde su suspensión y aunque la probabilidad de desarrollar un cáncer va disminuyendo de forma paulatina, el riesgo de padecer un cáncer, probablemente, siempre será algo superior que el de la población que no fue fumadora), las conclusiones se complican aún más.

• Con respecto a las enfermedades autoinmunes y cáncer, hoy parece establecido, que algunas de ellas ya tienen per se mayor probabilidad de desarrollar un tumor, al margen de la terapia. El ejemplo más representativo es el linfoma no Hodgkin y la artritis reumatoide. Hoy está aceptado que esta enfermedad cuando no se controla adecuadamente, tiene un riesgo superior a desarrollar este linfoma que la población general. Sin embargo, y aunque existen estudios contradictorios, la inmensa mayoría de los metaanálisis y estudios de registros, no han podido demostrar que la terapia biológica aumente ese riesgo. Si el etanercept, el único anti-TNF que no es un anticuerpo monoclonal, tiene menos riesgo para desarrollar linfoma que los anticuerpos monoclonales, sigue siendo tema de debate, aunque los estudios de autores franceses y británicos apuntarían en esa dirección.

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¿Menos fumadores, menos Artritis Reumatoide?

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Hoy está reconocido que el tabaco es un factor externo que favorece la aparición de Artritis Reumatoide. Por otro lado existen estudios epidemiológicos que apuntan a una cierta disminución de la incidencia* de AR. Es muy probable que está disminución de nuevos casos esté en relación con la disminución de consumo de tabaco que se ha experimentado en el mundo.

*Incidencia: número de casos nuevos (AR) por 100.000 habitantes/año

Me han detectado (anticuerpos) ACPA (+) ¿Tengo Artritis Reumatoide?

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Desde hace unos años sabemos que los pacientes que en un futuro desarrollarán una artritis reumatoide (AR) poseen en su sangre desde bastantes años antes de padecer la enfermedad, unos anticuerpos que jugarán un factor decisivo en la aparición de una AR. Fundamentalmente estamos hablando de los ACPA, también conocidos en su terminología antigua como anti-CCP. Los ACPA están ligados al tabaquismo, aunque hay otros muchos factores que influyen en su desarrollo, y por tanto el tabaco se ha convertido en uno de los factores de riesgo extrínsecos más relevantes, para poder desarrollar una AR. No obstante, el tabaco no es el único factor y no es infrecuente ver a personas que tienen ACPA que nunca fumaron.

En primer lugar una advertencia muy importante: muchas personas que tienen ACPA en su sangre, nunca tendrán una AR. Por tanto hay que ser extremadamente cauto a la hora de establecer un juicio clínico. Sin embargo, a veces nos encontramos personas sanas, que por cualquier motivo se le ha hecho una analítica para detectar ACPA y ésta ha sido positiva. Esto motiva consultas médicas de gente que quiere saber qué posibilidades tendrá de desarrollar una AR.

Como hemos dicho antes, el tabaco y la obesidad (no mencionada hasta ahora) son dos factores muy relevantes en las personas que tienen ACPA, para que en un futuro desarrollen una AR. Por tanto, nuestro consejo siempre irá orientado a suspender el tabaco y a perder peso. ¿Hasta qué punto estas medidas van a ser efectivas?, en este momento son desconocidas. Como también lo es el número de personas obesas y fumadoras con ACPA positivos, que desarrollarán una AR.

En resumen, aunque la detección de ACPA, no es habitual en un análisis de rutina, si un día se los determinan y son positivos, consulte con su reumatólogo, aunque no tenga ningún dolor. Él sabrá explicarle qué significado tienen estos anticuerpos y sobre todo ante qué síntomas debe consultar. Pero no lo olvide: la positividad de los ACPA se da en muchas personas que nunca tendrán una AR.

 

¿El tabaco, también influye desfavorablemente en las enfermedades reumáticas?

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El tabaco también ha demostrado su carácter nocivo en algunas enfermedades reumáticas. De hecho hoy se reconoce al tabaco un papel importante como factor externo, en el desencadenamiento de la artritis reumatoide. La artritis reumatoide, es una enfermedad que aparece por varios factores, probablemente infecciosos en su origen, genéticos, ambientales y externos (tabaco).

Aunque no es un factor decisivo, ya que muchos pacientes que no han sido fumadores desarrollan la enfermedad, la desaparición del tabaco supondría una disminución considerable de nuevos casos de artritis reumatoide.

Además, hoy sabemos que el paciente con artritis reumatoide que es fumador responde peor al tratamiento que el que no lo es, O sea un motivo más para dejar de fumar.